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O zinco como ingrediente ativo contra doenças bacterianas


Efeitos antimicrobianos do zinco foram demonstrados

Uma equipe de pesquisa australiana abriu novos detalhes sobre o papel do zinco em nosso sistema imunológico. Aparentemente, o mineral é adequado para o desenvolvimento de novas estratégias de tratamento não antibiótico para doenças bacterianas. Em um estudo recente, os pesquisadores foram capazes de mostrar que o zinco combate estirpes bacterianas patogênicas de Escherichia coli - os principais gatilhos das infecções do trato urinário.

As infecções do trato urinário estão entre as infecções bacterianas mais comuns em todo o mundo. Em casos graves, eles podem pular nos rins e causar envenenamento do sangue (sepse). Pesquisadores australianos da Universidade de Queensland, sob a direção do Professor Matt Sweet, Professor Mark Schembri e Dr. Ronan Kapetanovic mostrou como nosso sistema imunológico usa o zinco mineral para combater bactérias. Os resultados do estudo foram apresentados recentemente na renomada revista "Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS)".

Nosso sistema imunológico usa zinco para combater bactérias

Já se sabia que o zinco tem um efeito tóxico nas bactérias. O que é novo, no entanto, é que nosso sistema imunológico tira proveito desse efeito. "Confirmamos que as células do nosso sistema imunológico liberam zinco para eliminar infecções bacterianas", explica o Dr. Kapetanovic em um comunicado de imprensa sobre os resultados do estudo. Mais precisamente, o zinco é usado pelos chamados macrófagos. Eles pertencem aos glóbulos brancos (leucócitos) e fazem parte do nosso sistema imunológico.

Algumas bactérias evitam o zinco

Durante as investigações, os pesquisadores também reconheceram que algumas bactérias patogênicas são capazes de evitar o zinco. "Descobrimos que algumas cepas patogênicas de E-Coli podem evitar a toxicidade do zinco", disse o microbiologista. Essas bactérias também mostram maior resistência aos efeitos tóxicos do zinco. Aqui a equipe em torno do Dr. Kapetanovic desenvolveu uma abordagem para desenvolver uma nova estratégia de tratamento contra doenças bacterianas, por exemplo, tornando as bactérias mais suscetíveis ao zinco ou impedindo uma fuga do zinco.

O zinco pode substituir antibióticos em locais

"As estratégias de tratamento que não usam antibióticos têm a vantagem de as bactérias não desenvolverem resistência", explica o especialista. Se os pesquisadores conseguirem fortalecer as células imunológicas ou alterar a maneira como reagem às bactérias, o zinco poderá ser usado para combater bactérias resistentes.

Os primeiros passos já foram dados

A equipe de pesquisa conseguiu identificar todos os genes da bactéria coli que ajudam a proteger contra o zinco. "Esse conhecimento oferece outro caminho potencial para o desenvolvimento de agentes antimicrobianos para o tratamento de infecções do trato urinário", acrescenta o Dr. Duy Phan da equipe de estudo.

Não é apenas eficaz contra infecções do trato urinário

"Os macrófagos usam a toxicidade do zinco contra vários tipos de bactérias", relata a estudante de doutorado Claudia Stocks. Por exemplo, o zinco também é eficaz contra salmonelas, estreptococos e tuberculose. Em investigações adicionais, a equipe agora quer adaptar sensores especiais de zinco a diferentes tipos de bactérias, a fim de entender melhor o sistema imunológico. Os pesquisadores pretendem desenvolver toda uma gama de novas terapias para doenças infecciosas. (vB)

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