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Manipulação cerebral direcionada pode curar depressão e dependência de jogos


Risco ou segurança? Esta escolha é perturbada por doenças mentais

Escolhemos uma abordagem segura ou arriscada para uma ação? Pesamos essa decisão várias vezes ao dia. A ação arriscada geralmente promete maiores benefícios, mas também abriga mais perigos de que a ação não atinja o resultado desejado. Uma abordagem segura é geralmente associada a menos perigos, mas geralmente também a mais esforço ou menos vantagens. Essa escolha é manipulada em certas doenças mentais, como depressão ou distúrbios de controle de impulso, como o vício em jogos de azar. Os pesquisadores descobriram agora uma maneira possível de trazer as decisões de volta ao relacionamento correto por meio de contra-manipulação direcionada.

Neurologistas da MedUni Vienna e da NYU School of Medicine descobriram em conjunto como a atividade cerebral pode ser usada para determinar se um indivíduo tomará uma ação arriscada ou segura. No modelo animal, os pesquisadores foram capazes de mostrar que estimular determinadas células nervosas pode mudar essa decisão. A equipe apresentou recentemente os resultados da pesquisa na revista "Neuron".

O que o vício em jogos e a depressão têm em comum?

Conforme relatam os pesquisadores, a livre escolha entre ações arriscadas e seguras é perturbada tanto na depressão quanto no vício em jogo existente. É muito difícil para as pessoas afetadas mudar alguma coisa nessa situação. As pessoas deprimidas tendem a ter uma necessidade excessiva de segurança. "Sair da segurança da cama mesmo de manhã torna-se um desafio muitas vezes intransponível", explica Johannes Passecker, autor do estudo, em um comunicado à imprensa sobre os resultados do estudo.

Viciados em jogos tendem a assumir riscos crônicos

No caso de viciados em jogos, no entanto, o oposto é verdadeiro. Segundo Passecker, os afetados permanecem da mesma maneira e, portanto, não são mais capazes de avaliar corretamente as possíveis perdas e conseqüências de suas ações de risco. A mudança oportuna para a variante de segurança é interrompida para essas pessoas.

Curso do estudo

A equipe do estudo testou sua pesquisa em ratos. Em uma série de experimentos, os animais tiveram uma escolha entre uma variante segura e uma arriscada. Na variante segura, os animais sempre recebiam uma pequena quantidade de ração. Na variante arriscada, os roedores podem receber quatro vezes a quantidade de alimento ou ficar completamente vazios. Essas condições foram alteradas várias vezes durante os testes. Com o tempo, os animais desenvolveram uma estratégia entre risco e segurança que lhes permitiu o maior rendimento possível. As ondas cerebrais dos ratos foram registradas e analisadas ao longo do experimento.

Reconhecer riscos ou segurança contra ondas cerebrais

Usando a atividade neuronal em uma região específica do cérebro, o chamado córtex pré-frontal, os pesquisadores foram capazes de prever se o rato escolheria uma abordagem segura ou arriscada. Toda vez que a atividade das células nervosas nessa região do cérebro aumentava significativamente, os roedores decidiam seguir o caminho seguro. Se a atividade permanecesse baixa, a variante de risco foi escolhida.

Como os ratos podem ser encorajados a correr mais riscos

Em outros experimentos, a equipe de pesquisa conseguiu estimular o cérebro dos roedores escolhendo a variante arriscada. Para fazer isso, eles introduziram proteínas artificiais no cérebro de ratos, que poderiam ser ativadas usando um laser. Quando ativadas, essas proteínas suprimem a atividade do córtex pré-frontal. "Como resultado, os ratos sempre corriam risco total e ignoravam até falhas contínuas", escrevem os pesquisadores.

Nova opção de tratamento para doenças mentais?

O objetivo dos cientistas é identificar as vias e os tipos de células no cérebro responsáveis ​​pela mudança ou manutenção do comportamento. Também deve ser melhor decifrado como as diferentes regiões do cérebro reúnem os aspectos relevantes que acabam por levar a uma decisão. "Isso pode possibilitar no futuro entender e tratar melhor doenças como o vício em jogos, mas também a depressão", resumem os especialistas em cérebro.

A pesquisa do cérebro está progredindo

Uma equipe de pesquisa só recentemente conseguiu tornar os pensamentos legíveis. Os neurologistas decodificaram as ondas cerebrais dos ratos e reconheceram as ações futuras dos animais com antecedência. (vB)

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