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Patógenos se escondem no intestino do gato: parasitas da toxoplasmose alteram nossas sinapses no cérebro

Patógenos se escondem no intestino do gato: parasitas da toxoplasmose alteram nossas sinapses no cérebro


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Muitas pessoas infectadas: como o parasita da toxoplasmose transforma as sinapses no cérebro

Animais de estimação são bons para a maioria das pessoas. Mas alguns dos amigos de quatro patas podem transmitir doenças. Por exemplo, toxoplasmose, uma doença infecciosa, cujo agente causador pode ser encontrado nas fezes de gatos. Os pesquisadores mostraram agora em um estudo como o parasita da toxoplasmose transforma as sinapses no cérebro.

Uma das doenças infecciosas mais comuns

Alguns anos atrás, cientistas americanos relataram que alguns donos de gatos eram mais propensos a sofrer agressão e raiva repentina. Aqueles que foram infectados pelo Toxoplasma gondii. O parasita unicelular mundial causa uma das doenças infecciosas mais comuns, a toxoplasmose.

Parasita unicelular afeta aves e mamíferos

O parasita unicelular Toxoplasma gondii afeta aves e mamíferos - incluindo humanos. No entanto, seus hospedeiros finais são gatos.

Pesquisadores do Instituto de Inflamação e Neurodegeneração da Universidade Otto von Guericke Magdeburg (OVGU) e do Instituto Leibniz de Neurobiologia (LIN) investigaram como o parasita afeta o metabolismo no cérebro de seus hospedeiros e demonstraram que ali a composição molecular das sinapses mudou.

Os resultados dos cientistas foram publicados na revista especializada "Journal of Neuroinflammation".

A doença geralmente passa despercebida

De acordo com uma comunicação publicada pelo Science Information Service (idw), cerca de 30 a 50% de todas as pessoas foram infectadas com toxoplasmas durante a vida. Nos mais de 50 anos, supõe-se que cerca de 50%.

A toxoplasmose geralmente passa despercebida e os infectados não têm idéia de que estão infectados.

"Em pessoas saudáveis, a infecção desencadeia sintomas de resfriado a curto prazo, como calafrios, febre e dores no corpo", explica o Prof. Dr. Ildiko Rita Dunay, chefe do Instituto de Inflamação e Neurodegeneração da OVGU.

“No entanto, essa infecção pode ser perigosa para mulheres grávidas ou pessoas com um sistema imunológico enfraquecido. Ainda não existe terapia para se livrar do parasita se ele afeta o cérebro. Quem é infectado uma vez permanecerá assim por toda a vida ”, diz o especialista.

Outro problema é que a toxoplasmose em recém-nascidos geralmente permanece sem ser detectada, como relataram especialistas do Instituto Robert Koch (RKI) na revista de relatórios científicos "Scientific Reports".

O parasita é absorvido pelos seres humanos através da digestão

O parasita nidifica no tecido muscular de animais infectados, mas não apenas:

"O Toxoplasma gondii é absorvido pelos seres humanos através da digestão, entra na corrente sanguínea e também migra para o cérebro para se implantar nos neurônios ao longo da vida", diz o Dr. Karl-Heinz Smalla, do Laboratório Especial de Técnicas Biológicas Moleculares do LIN.

Estudos anteriores de outros pesquisadores alemães mostraram que a toxoplasmose pode causar sérias conseqüências a longo prazo no cérebro.

Cientistas de Magdeburg também descobriram em experimentos anteriores com ratos que animais infectados pelo Toxoplasma gondii mostraram mudanças surpreendentes no comportamento:

“Os ratos, que são vítimas de gatos, perderam o medo natural dos gatos após a infecção. Se você apresentava o cheiro de urina de gato aos roedores, eles pareciam ter desenvolvido uma preferência por gatos ”, disseram os pesquisadores.

Para explicar essas mudanças de comportamento, eles examinaram as mudanças no cérebro dos camundongos - em particular a composição molecular das sinapses, uma vez que essas são as estruturas essenciais para o processamento de sinais no cérebro.

Em cooperação com o Centro Helmholtz de Pesquisa de Infecção em Braunschweig, eles conseguiram demonstrar que as quantidades no cérebro haviam mudado após uma infecção por toxoplasmose com um total de 300 proteínas sinápticas.

As proteínas nas sinapses excitatórias liberadoras de glutamato foram particularmente reduzidas. Por outro lado, foram encontradas quantidades aumentadas de proteínas envolvidas nas respostas imunes.

Resposta imunológica aumentada

A sulfadiazina é frequentemente usada para tratar infecções por toxoplasmose, o que em alguns casos dificulta a proliferação de toxoplasmas.

O psiquiatra e neurocientista Dr. Björn Schott explica: "Agora queríamos descobrir como o tratamento com sulfadiazina afeta as alterações moleculares no cérebro causadas por infecções".

O resultado: a composição da proteína no cérebro de camundongos após o tratamento foi comparável à de membros não infectados da mesma espécie.

“Todas as proteínas examinadas, responsáveis ​​pela transmissão do sinal glutamatérgico, estavam de volta à faixa normal. E a atividade inflamatória também diminuiu mensurável ".

Aparentemente, a infecção leva a um aumento da resposta imune, o que reduz as proteínas envolvidas na excitação sináptica mediada por glutamato, enquanto a sulfadiazina reduz os toxoplasmas, normalizando a resposta imune e causando a recuperação de proteínas sinápticas.

Os resultados também podem ser relevantes para as pessoas

Esses achados também podem ser clinicamente relevantes para os seres humanos.

"Eles apóiam a suposição de que o Toxoplasma gondii é um fator de risco para doenças neuropsicológicas", disse o neuroimunologista Dunay.

“O mau funcionamento das sinapses glutamatérgicas tem sido associado às causas da depressão, esquizofrenia e autismo. Os componentes da resposta imune também mostram referências a essas doenças ”, explica o especialista.

"Isso sugere que as reações imunes podem causar alterações na sinapse que podem levar a distúrbios neuropsiquiátricos".

Informação do autor e fonte


Vídeo: Gatos y Embarazo: Toxoplasmosis (Pode 2022).